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京思国际:思维决定语言,还是语言决定思维?

发表于 2018-11-13 09:22:00 | 查看: 1716 | 回复: 0
京思国际:思维决定语言,还是语言决定思维?
学术界历来有语言决定论的说法。很多人认为,汉语的模糊性及表意性影响了中国人的思维,造成了中国人的思维缺陷,特别是逻辑思维不如西方人。比如前面提到的明恩溥、林语堂等人,都谈论到了汉语对中国人思维的影响。伏尔泰则在《风俗论》一书中谈到中国近代以来科技落后时说:“如果要问,中国既然不间断地致力于各种技艺和科学已有如此遥久的历史,为什么进步却微乎其微?这可能有两个原因:……另一个原因在于他们的语言的性质——语言是一切知识的第一要素。” 他认为中国人的语言影响了中国人的科技创造力。


一般认为,汉语的名词没有“性”、“格”、“数”的变化,动词也不受任何“语态”、“语气”、“时态”、“单复数”和“人称”的限制等等特点,造成了汉语在表达上的模糊性。同时,汉语中形象词汇非常丰富,抽象词汇缺乏,现代汉语中的很多常用的抽象词汇都是从西方语言翻译过来的,而且汉语在翻译这些抽象语词时也很难准确地反映其原意,甚至与原意差别很大。汉语的这些特点有利于艺术表达,却不利于理性思辨。这使得中国人缺乏逻辑思辨能力。
但是,语言与思维的问题是一个“先有鸡还是先有蛋”的问题,究竟是语言影响了思维,还是思维影响了语言?比如我们谈到古希腊人和古希腊语,古希腊语被认为是极为明晰、精确的语言,古希腊人的逻辑思辨能力也很强。但是,是古希腊语这种明晰、精确的语言造就了古希腊人发达的逻辑思维,还是古希腊人发达的逻辑思维造就了古希腊语?对中国人来说,这个问题就是:是汉语这种不明晰的语言造成了中国人逻辑思维不发达,还是中国人不发达的逻辑思维造成了不明晰的汉语?


这确实是个难以说清的问题,要搞清楚这个问题,首先要弄清在人类进化的过程中,思维和语言哪个先产生。如果是思维先产生,则是思维影响语言;如果是语言先产生,则是语言影响思维。而按照传统观点,思维和语言是互为依存、不可分割的,是内容与形式的关系,语言是思维的物质外壳,思维的过程必须借助语言才能进行,思维和语言是同时产生的,在发展过程中是互相影响的。
也有人认为,思维可以不依赖语言而存在。如果我们按照严格的“语言”的定义,比如《现代汉语词典》对语言的定义:语言是人类所特有的用来表达意思、交流思想的工具,是一种特有的社会现象,由语音、语汇和语法构成一定的系统。那么聋哑人所用的手语就不是语言,但他们是有思维的,他们是可以通过手语表达和交流的。甚至也可以说在没有学习手语之前就有思维,这种思维依托视觉、嗅觉、触觉等器官,通过形象、动作、味道等进行。这就说明思维可以先于语言而存在。如果思维先天不同,那么,作为后来者的语言必然会受到思维特点的影响。可以这样说,中国人缺乏逻辑的思维特点造就了模糊的汉语,古希腊人发达的逻辑思维则造就了明晰、精确的古希腊语。


但是,思维可以不依赖语言而存的说法其实是扩大了思维的内涵,按照严格的思维定义(在表象、概念的基础上进行分析、综合、判断、推理等认识活动的过程),聋哑人在学会手语之前的大脑活动不是思维活动,因为没有形成概念的形式,只是一种本能的反应。只有在聋哑人学会第一个手语语汇的那一刻,他的大脑活动才可以称得上思维。
而如果我们扩大一下语言的内涵,把手语也纳入语言范畴,把表达意思的动作、表情等纳入语言,同时按照较为宽泛的思维的定义,那么聋哑人在学会哑语之前的大脑活动仍然可以称为思维,我们仍然可以认为思维必然要通过语言来进行,思维不能离开语言。
总之,笔者以为,思维不能“裸奔”。思维活动必须借助一定的载体才能进行,这种载体就是语言,语言和思维必然同时产生。但是,语言的可塑性远大于思维,人类的思维能力数千年来变化不大,但语言的变化却很大。所以,思维会影响语言的发展。如果中国人天生精确,就会不断地使汉语向精确的方向发展。而汉语到现在为止仍然不是一种特别精确的语言,这只能说明中国人思维的模糊性。是思维影响了语言,而不是相反。
汉字的表意性对中国人的阅读造成了一定的影响,再加上其书写的复杂,汉语的学习比表音语言要困难一些,所以中国的孩子开始阅读的年龄比西方人要晚。表音文字的学习要简单一些,只要会说话,就能较快地认识文字,所以,美国儿童平均在4岁的时候就可以大量地、自主地进行阅读。而中国的孩子一般要到开始上小学之后才能自主地阅读,在幼儿园毕业时一般只能认识几十个或上百个汉字,只能阅读词语或少量的句子。这种差别使得中国人的阅读量从幼儿开始就落后于西方人,造成知识量的落后,这影响了智力的进一步发展。
虽然汉语确实存在自己的缺点,但我们也不必妄自菲薄,汉语也有自己的优势,我们要做的就是扬长补短。其实,近代以来,汉语已经从其他语言引进了大量的抽象词汇,语法上也有不小的改变,这大大提高了汉语的表达能力。这说明,汉语是在不断变化、不断完善的,我们完全能够做到让汉语更加明晰和精确,前提是我们必须要培养出较强的思维能力。
——选自《中国人的思维危机》一书

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